Boris Johnson ha hecho un gran daño a su reputación. Sus compañeros temen que ahora les cueste el trabajo

El viernes por la tarde, se llevó a cabo una pequeña pero acalorada manifestación frente a las puertas de Downing Street.

La protesta fue provocada por un hallazgo en el tan esperado informe “Partygate” , realizado por la alta funcionaria pública Sue Gray, de que el personal de limpieza, incluidos los limpiadores y los guardias de seguridad en Downing Street, fueron maltratados por personas que asistían a reuniones sociales mientras el Reino Unido estaba en diversos grados de restricciones de Covid, incluido el bloqueo total.

“Me informaron de múltiples ejemplos de falta de respeto y mal trato del personal de seguridad y limpieza. Esto era inaceptable”, escribió Gray.

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El informe en su conjunto pinta una evaluación condenatoria de la cultura dentro de Downing Street y señala con el dedo al primer ministro Boris Johnson, quien violó la ley en una ocasión por asistir a una reunión para celebrar su cumpleaños.

Gray escribió que “el alto liderazgo en el centro” de la administración de Johnson “debe asumir la responsabilidad” de una cultura que permita que se lleven a cabo las fiestas.

A pesar de los detalles sangrientos de personas vomitando en las paredes, peleando en los pasillos de Downing Street y en muchos casos evidencia de que quienes estaban dentro del edificio sabían que lo que estaban haciendo estaba mal, el trabajo de Johnson no está en peligro inmediato.

Dado que las próximas elecciones generales no están programadas hasta 2024 y Johnson actualmente tiene una gran mayoría en el parlamento, solo sus propios parlamentarios conservadores podrían despedir al primer ministro, algo para lo que, en realidad, los rebeldes potenciales carecen de los números o el poder para hacer.

Esta sensación de que están atrapados con Johnson, cuyos índices de aprobación personal se han hundido desde el comienzo del escándalo el año pasado, está asustando a los conservadores. Les preocupa que Johnson haya causado un daño irreversible a su propia imagen a los ojos de la mayoría de los votantes, que finalmente han visto “cómo es él realmente”, como dijo un conservador de alto nivel. Lo único que queda es que su reputación empañe ahora al resto del partido, algo que las encuestas de opinión y los resultados electorales recientes sugieren que ya ha comenzado.

“Desde que asumió el cargo, su personalidad más grande que la vida ha dominado la agenda política, lo cual es bueno cuando el público te ve como divertido y afable”, dice un parlamentario conservador y ex ministro del gabinete. “El problema ahora es que el país ha aprendido más sobre lo que realmente es esa personalidad, pero sigue siendo tan grande que empequeñece todo lo demás”.

Un ministro del gobierno actual le dijo a CNN que “no hay duda de que su imagen ha pasado de ser el Brexiteer despreocupado a un mentiroso que violó la ley”.

Numerosos conservadores que hablaron con CNN coincidieron en que el daño a la imagen de Johnson es excepcionalmente malo para un hombre que ha estado en el ojo público durante tanto tiempo y con un conjunto tan bien establecido de fortalezas y debilidades.

“Todos tenemos ese amigo que sabemos que probablemente hace cosas malas, pero no lo vemos hacer esas cosas, así que podemos fingir que no es tan malo”, dice Rob Ford, profesor de política en la Universidad de Manchester.

“Cuando vemos la evidencia de lo malos que realmente son, no sorprende, pero sigue siendo desgarrador. Esto es lo que está sucediendo con las personas que siguieron apoyando a Johnson. Sus peores sospechas se están confirmando”.

Hablando en el Parlamento momentos después de la publicación del informe, Johnson dijo que estaba “honrado” y que “aprendió la lección”, y agregó: “Asumo toda la responsabilidad por todo lo que sucedió bajo mi mandato”.

Pero también repitió afirmaciones anteriores de que las fiestas solo se intensificaron después de que él se fue, e insistió en que estaba “sorprendido y decepcionado” de que se llevaran a cabo varios eventos alimentados por la bebida, a pesar de que ocurrieron en el mismo edificio que su propia oficina y apartamento.

Y sugirió que los espacios reducidos de los edificios gubernamentales y las “horas extremadamente largas” de su personal respondiendo a la crisis de Covid-19 podrían explicar por qué ocurrieron varias fiestas y eventos sociales.

“Asistí brevemente a tales reuniones para agradecerles por su servicio, que creo que es uno de los deberes esenciales del liderazgo”, dijo Johnson.

Por trivial que parezca, Johnson ha tenido durante mucho tiempo la imagen del compañero problemático de Gran Bretaña. Anteriormente fue despedido de un trabajo por inventar una cita y otro por supuestamente tener una aventura. Estiró la verdad más allá del reconocimiento durante el referéndum Brexit. Se presenta como poco delicado y sin disculpas. Lo cual es genial, hasta que el público deja de perdonarte.

“Siempre ha podido escapar de los clichés que antes se aplicaban a los líderes conservadores de ser elitistas y desconectados. De alguna manera, ha evitado la caricatura”, dice Salma Shah, exasesora de gobiernos conservadores.

“Inevitablemente, ahora que él ocupa el cargo más alto del país, se da por hecho un escrutinio más estricto”, dijo. “Sin embargo, lo que dolerá del informe Partygate es que realmente desafía la marca de Boris como el personaje jovial popular y hace que ese cliché se aplique a él”.

A medio plazo, a los conservadores les preocupa que todavía les queden dos años con Johnson en el poder. “Se ha vuelto más divisivo con el tiempo. Espero que trate de unir al menos al partido, pero me temo que su instinto es atrincherarse y arremeter si las cosas siguen yendo en su contra”, dice un alto diputado.

Otros señalaron momentos difíciles anteriores en el cargo de primer ministro de Johnson cuando enviaba aliados para defenderlo en los canales de noticias, solo para dar un giro en U a la política del gobierno y dejarlos en ridículo.

“Aquellos que todavía lo van a defender por Partygate, en circunstancias cada vez más ridículas, con el tiempo se verán afectados por la mancha que ha derramado sobre el Partido Conservador”, dice Ford.

“Si se puede confiar en las encuestas, la mayoría de los votantes ahora están convencidos de que Johnson’s Downing Street es un lugar donde vomitar y derramar vino, y luego ser grosero con los limpiadores obligados a limpiarlo todo, se considera un comportamiento aceptable. Ningún parlamentario quiere estar atado”. a eso”, añade Ford.

Previamente, los parlamentarios dijeron que esperarían el informe Gray antes de decidir si actuar en contra de Johnson. Ahora, algunos dicen que esperarán una investigación para determinar si Johnson mintió o no al parlamento.

El ministro de gobierno que habló con CNN dice que cree que el verdadero momento de la verdad llegará en dos elecciones especiales que se llevarán a cabo el 23 de junio. “Podríamos perder ambas elecciones ante una oposición muy diferente, lo que creo que la mayoría de nosotros tomaría como una evaluación condenatoria del partido bajo Johnson. En ese momento, algunos de nosotros comenzaremos a pensar en nuestros propios escaños, sospecho”.

A la larga, la gente dentro del partido querrá una autopsia de cómo Johnson llegó al poder en primer lugar, dado que sus defectos eran ampliamente conocidos en todo Westminster.

Múltiples asesores actuales y anteriores que han trabajado con Johnson en varios puestos, dentro y fuera del gobierno, lo describen como un hombre que tiene un fusible corto y rara vez cree realmente que ha hecho algo malo.

Casi todos los que trabajaron anteriormente para Johnson y hablaron con CNN describieron al menos una ocasión en la que se quejó con su personal subalterno por ponerlo en una posición en la que estaba abierto a las críticas de los medios o su oposición política.

Un ex miembro del personal atribuye esto a la obsesión de Johnson por agradar. “No es una gran sorpresa que antes fuera una figura mediática”, dicen.

“Cuando eres columnista, puedes salirte con la tuya diciendo lo que quieras para que la gente te encuentre divertido. Cuando diriges un país y lo que haces realmente afecta a las personas, no puedes exigir que amen todo lo que haces”, dijo el ex miembro del personal. agrega.

Las observaciones de que la personalidad de Johnson es una caja de contradicciones no son nuevas. Escribió columnas que apelaban a la derecha conservadora mientras desempeñaba el papel de alcalde liberal de Londres. Y durante mucho tiempo, jugar en ambos lados funcionó.

Y, de hecho, Partygate podría marcar el final del acto de girar platos de Johnson. Podría permanecer en el poder un tiempo más; incluso podría pelear, y ganar, la reelección.

Pero hay muy pocos que creen que puede desempeñar el papel de un estadista serio durante una pandemia mundial y al mismo tiempo presidir una cultura en la que su personal organiza fiestas ilegales, vomita en las oficinas del gobierno y luego es grosero con las personas que lo limpian. – y seguir siendo universalmente popular mientras lo hace.

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About the Author: Angelo Jervis

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